Sköldkörtel

Sköldkörteln, tyreoidea, är en liten, fjärilsformad körtel som sitter på framsidan av halsen strax under struphuvudet. Den består av två lober, och hela körteln väger cirka 25 gram. Den är en del av kroppens endokrina system, en grupp organ och vävnader som bildar, lagrar och insöndrar hormoner – kemiska budbärare – direkt till blodet.

Sköldkörteln består av ett stort antal små folliklar, eller säckar, som är fyllda med en tjock vätska som innehåller sköldkörtelhormonerna. De här hormonerna har en hög koncentration av jod. Ja, närmare 80 procent av joden i kroppen finns i sköldkörteln. Om kosten innehåller för lite jod kan det leda till att sköldkörteln blir förstorad, man får struma. Brist på jod hos små barn kan hämma hormonproduktionen och därigenom försena den fysiska, mentala och sexuella utvecklingen – ett tillstånd som kallas kretinism.